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Los pacientes centenarios redefinen el concepto de envejecimiento

”Tiene sentido seguir marcando el comienzo de la vejez a los 65 años?” Los tiempos cambian y el concepto de tercera edad debe actualizarse!

11 de Octubre de 2018

Tomado de REDACCIÓN MÉDICA
MARCOS DOMÍNGUEZ Jueves, 11 de octubre de 2018, a las 18:30


En las últimas dos décadas, el número de personas mayores de 75 años ingresadas en el hospital se ha duplicado. En 2010 superaron el millón, según el portal estadístico del Ministerio de Sanidad, y en 2015 eran ya 1,124 millones de personas, mientras que el tramo entre 65 y 75 se acercó a las 600.000, es decir, algo más de la mitad.

Se trata del grupo de edad que ha aumentado de una forma más significativa, gracias al aumento de la esperanza de vida en nuestro país en las últimas décadas. Y dentro de este tramo, la población de más de 90 años ha experimentado un incremento sustancial. En 1997 no alcanzaban los 40.000. Diez años después se doblaba esa cifra y, en 2015 (último año con datos publicados) ya superaban los 150.000 ingresos.

“Aproximadamente, un 20-25 por ciento de los ingresados en los Servicios de Medicina Interna anda por los 90 años o más”, comenta Jorge Francisco Gómez Cerezo, jefe del Servicio de Medicina Interna en el Hospital Infanta Sofía. “Un internista no se va a sorprender de ver a un paciente de más de 90 años, es su día a día”.

Es más, “ya no es tan inusual ver a personas centenarias. No es que no hubiera antes, sino que era muy poco frecuente que ingresaran y se les diera el alta. Ahora, vienen con 101 o 102 años, se les trata y regresan a su domicilio o residencia”, comenta, cuando “hace 25 años era absolutamente inusual”.

¿Cuándo comienza la vejez?

Ante esta situación, surge una pregunta: ¿tiene sentido seguir marcando el comienzo de la vejez a los 65 años? Para Gómez Cerezo, no: “Los 65 años son un residuo antiguo: hace 20 años estaba puesto ese límite a efectos científicos y estudios de investigación”, a pesar de que son una minoría en los ensayos clínicos.

“Eso se ha seguido manteniendo en el tiempo, de tal forma que el término ‘anciano’ se sigue usando en mayores de 65 años en multitud de estudios clínicos, y no se corresponde con la realidad”. Gómez Cerezo señala que, en la actualidad, “se acepta que la frontera [de la vejez] está entre los 75 y 80 años¨.

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